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Contator Elétrico

O contator elétrico é um dispositivo eletromagnético utilizado para controlar o acionamento de cargas de eletricidade de alta potência em motores elétricos, sistemas de iluminação e diferentes equipamentos industriais. Conheça suas principais vantagens, características e modelos, além do modo de funcionamento, conferindo os tópicos listados abaixo! 

  • O que é o contator elétrico?
  • Qual a importância do contator elétrico?
  • Como funciona o contator elétrico?
  • Principais características do contator elétrico
  • Vantagens do uso do contator elétrico
  • Onde são usados os contatores elétricos?
  • Tipos de contatores elétricos
  • Diferença entre disjuntores, contatores e relés

O que é o contator elétrico?

O contator elétrico é um dispositivo eletromecânico utilizado para controlar o fluxo de corrente elétrica em circuitos de alta potência. 

Ele atua como uma chave de ligar e desligar, capaz de suportar altas correntes, sendo especialmente projetado para operar em aplicações industriais que demandam um controle eficiente e seguro da eletricidade.

Qual a importância do contator elétrico?

A importância do contator elétrico reside em sua capacidade de gerenciar cargas elétricas elevadas. 

Ao contrário dos interruptores tradicionais, os contatores são aptos para lidar com correntes de até centenas ou milhares de ampères.

Isso é essencial em equipamentos como a bomba para munck, que demanda grandes quantidades de energia elétrica para funcionar adequadamente.

Na prática, os contatores minimizam riscos de sobrecargas, curtos-circuitos e falhas elétricas que poderiam causar danos aos equipamentos e colocar em perigo a segurança de trabalhadores.

No entanto, para que isso seja possível é necessário que o contator passe por manutenções periódicas, inclusive com o uso de um limpa contato. 

Como funciona o contator elétrico?

O funcionamento do contator elétrico é baseado na atração eletromagnética, produzida por uma bobina e contatos elétricos principais.  

Quando uma corrente é aplicada à bobina, cria-se um campo magnético que atrai os contatos, fechando o circuito e permitindo que a corrente flua para a carga conectada aos contatos principais.

Essa operação é controlada por meio de um sistema de contator comandos elétricos, como botões, relés ou CLPs (Controladores Lógicos Programáveis), que acionam a bobina da chave contatora quando necessário.

Ao desenergizar a bobina, o campo magnético é eliminado, e os contatos são abertos para interromper o fluxo de corrente.

Principais características do contator elétrico

As características do contator elétrico podem variar de acordo com o modelo específico e suas aplicações. 

No entanto, existem componentes e dispositivos que são encontrados na maioria dos contatores elétricos, dentre os quais destacam-se:

  • Número de polos: O número de polos do contator refere-se à quantidade de conjuntos de contatos principais presentes no dispositivo. Os contatores podem ser de 3 polos, 4 polos, entre outros, dependendo das necessidades da aplicação;
  • Sistema de montagem: Os contatores são montados de diferentes maneiras, como em trilho DIN, em painel ou até mesmo em caixas de comando específicas;
  • Sistema de acionamento: É possível acionar um contato elétrico manualmente, por botões e alavancas, ou eletronicamente, a partir de relés e sistemas de automação;
  • Vida útil mecânica e elétrica: O contator elétrico tem uma vida útil estimada em termos de ciclos mecânicos (abertura e fechamento dos contatos) e ciclos elétricos (quantidade de acionamentos ao longo do tempo).

Outras características importantes da chave contatora é o seu grau de proteção, representado por uma classificação IP.

Essa classificação indica o nível de resistência da chave contra elementos externos, como poeira e umidade.

Vantagens de uso do contator elétrico

O uso do contator elétrico oferece as importantes vantagens mencionadas na listagem a seguir: 

  • Acionamento remoto;
  • Baixo risco de curto-circuito;
  • Controle de múltiplas cargas;
  • Intertravamento e proteção;
  • Menor desperdício de energia;
  • Baixa interferência eletromagnética.

Por essas razões, a chave contatora é amplamente utilizada em aplicações industriais e comerciais, especialmente em sistemas de automação e distribuição elétrica.

Onde são usados os contatores elétricos?

Os contatores elétricos são utilizados em controle de motores, elevadores, escadas rolantes, entre outras estruturas, conforme detalhado abaixo: 

  • Controle de motores: Uma das aplicações mais comuns dos contatores é o controle de motores elétricos em diversos setores. Esses componentes permitem ligar e desligar motores de maneira segura e eficiente;
  • Elevadores e escadas rolantes: O contator quadro elétrico é muito utilizado em sistemas de transporte vertical, como elevadores e escadas rolantes, também para controlar os motores responsáveis pelo movimento;

Ele é um dos principais componentes verificados na manutenção de elevadores industriais ou manutenção de elevadores de carga, pois atuam diretamente no acionamento da cabine.

  • Máquinas industriais: Na indústria, a chave contatora é aplicada em máquinas e equipamentos pesados, como prensas, tornos, guilhotinas, além de mola a gás, bomba dosadora e outros dispositivos que requerem controle seguro da energia elétrica;

Sistemas de distribuição elétrica: O contator com relé térmico é usado para aprimorar a distribuição de energia elétrica em painéis. 

Para resumir, sempre que houver a necessidade de controlar circuitos de alta potência, a chave contatora é a escolha ideal.

Para saber mais sobre os tipos de chave contatora e qual a diferença entre disjuntores, contatores e relés, confira o conteúdo que disponibilizamos no final da página!

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Contator Elétrico

Tipos de contatores elétricos

O contator elétrico pode ser classificado como AC1, AC2, AC3 ou AC4, categorias de uso atribuídas com base no tipo de carga ou aplicação aos quais esses componentes se submetem.

As classificações também indicam o nível de corrente e a capacidade de comutação do contator em diferentes cenários.

Cada uma dessas categorias, e suas respectivas aplicações, está explicada em detalhes a seguir: 

AC1

O contator elétrico AC1 é projetado para operar em condições de baixa corrente de comutação, como é o caso do contator monofásico.

Exemplos típicos incluem sistemas de iluminação, aquecedores elétricos, fornos e outras cargas que não têm uma corrente de partida significativa. 

AC2

A chave contatora AC2 suporta correntes de partida mais altas do que o AC1, sendo destinada a aplicações com cargas moderadamente indutivas.

Isso inclui motores presentes em determinados tipos de ventiladores e bombas usados em indústrias. 

AC3

Essa categoria é utilizada para aplicações com cargas altamente indutivas, como a maioria dos motores elétricos de indução trifásicos de máquinas industriais pesadas.

Além disso, a chave contatora AC3 tem capacidade para interromper a corrente durante a partida do motor.

AC4

Essa categoria é específica para aplicações com cargas de motores de indução trifásicos com reversão frequente e frenagem elétrica. 

É utilizada, por exemplo, em pontes rolantes, guindastes (como o caminhão munck) e outros equipamentos de exigências similares. 

É importante saber que essas categorias são definidas pela norma IEC 60947-4-1, que estabelece padrões tanto para contatores quanto a dispositivos de comutação similares.

Diferença entre disjuntores, contatores e relés

Disjuntores, contatores e relés são componentes elétricos fundamentais em sistemas de energia e automação.

Os disjuntores desempenham o papel de "chaves de segurança" em um circuito, responsáveis por interromper a corrente elétrica em casos de sobrecarga ou curto-circuito, evitando danos aos equipamentos.

Já o contator de energia elétrica é um dispositivo eletromagnético utilizado para controlar o acionamento de cargas elétricas de alta potência, como motores elétricos.

Por sua vez, os relés reagem a sinais elétricos aplicados em sua entrada, ativando ou desativando contatos em outras partes do circuito.

Esses componentes trabalham em conjunto, garantindo o funcionamento seguro e eficiente de diversos equipamentos e sistemas em uma ampla gama de aplicações industriais e comerciais.

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